英媒:科学家发现巨型"怪兽"行星 挑战天文学理论

2017-11-03 15:47:44来源:参考消息网
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参考消息网11月3日报道 英媒称,相对于其恒星而言过于庞大的一颗巨型“怪兽”行星可能会让科学家反思他们关于天文学的理论。

据英国《独立报》网站11月1日报道,这颗行星被称为NGTS-1b,大小与木星相当,但它绕其作轨道运动的红矮星只有太阳的一半。

科学家从未预见到像这么庞大的行星能够绕着这么小的恒星运行,而且这违背了他们的行星形成理论的核心。这个神秘的星系距离地球600光年,其恒星与行星体积之比是迄今为止发现的最不寻常比例。

沃里克大学的丹尼尔·贝利斯博士是这个天文学家团队的负责人,他说:“NGTS-1b的发现让我们大吃一惊,我们原以为这么小的恒星周围不会存在这么庞大的行星。”

他表示:“我们已经在质疑关于行星如何形成的公认观点,现在的任务是要弄清楚这些类型的行星在银河系中有多普遍。”

报道称,NGTS-1b是由智利北部阿塔卡马沙漠的“下一代凌日巡天”(NGTS)发现的,这个自动化望远镜阵列的目的是搜寻从母星前面经过的系外行星。

这颗“热木星”非常靠近它绕其运行的恒星,只有地球与太阳之间距离的3%,每2.6天绕轨道运行一周。它的表面温度约为530摄氏度。

同样来自沃里克大学的彼得·惠特利教授是NGTS的负责人,他说:“虽然NGTS-1b是一个巨型行星,但它很难发现,因为它的母星很小,发出的光很微弱。”

惠特利表示:“小恒星是宇宙中最常见的,所以可能有很多像这样的巨型行星有待发现。开发NGTS望远镜阵列花了将近10年时间,看到它分辨出让人意想不到的新的行星类型真让人激动。”

关于这一发现的论文将在《皇家天文学会月刊》上发表。

责编:季冉冉

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