乌鸦天性好玩?从玩具到工具只是间接过程

2017-11-09 10:00:44来源:科技日报
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上图为一只新喀鸦正在用锯齿状的叶子,把虫子从木头中拖出来。

据国外媒体报道,乌鸦与人类在行为上有许多有趣的共同点:都喜欢玩耍,而且经常使用工具。我们知道,人类幼儿通过玩耍来学习。当蹒跚学步的孩童推倒一堆积木时,他们的大脑里就在形成建筑和测量物体的能力。问题在于,乌鸦的玩耍是否也是为了同样的目的?一支由认知科学家组成的国际团队对此进行了研究,希望找出这一问题的答案。

瑞典隆德大学的认知科学家梅甘·兰伯特和她的同事们设计了3个实验,以考察乌鸦玩耍和它们使用工具解决问题的能力之间的关系。在此前的研究中,科学家记录了野生新喀鸦使用各种各样工具的行为,比如它们会用有钩的木棍或特别准备的叶片,将躲在树干缝隙中的昆虫拖出来。然而,科学家也经常观察到乌鸦摆弄着各种古怪的东西,似乎只是单纯地因为好玩,而没有明确的目的。

在近期发表于《皇家学会开放科学》期刊上的论文中,研究者指出,这些实验结果表明玩耍与工具使用之间是间接的关系。“受试的新喀鸦可能运用了在探索新物品过程中获得的信息,以选择在之后任务中功能合适的工具;然而,没有证据表明它们为了解决问题,而在有策略性地获取物品功能属性的信息。”兰伯特说。

责编:季冉冉

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